"Cada Beso Comienza Con Kay": Las Acusaciones de Acoso Sexual Salen a la Luz Después de AñOS de Arbitraje Secreto y Forzado

Hemos escrito antes sobre los muchos peligros de los "acuerdos de arbitraje forzoso" que las empresas imponen a sus empleados para privarlos de su derecho constitucional a un juicio por jurado y, en cambio, exigir que todas las disputas se lleven a procedimientos privados y secretos antes de árbitros individuales.

Todo lo que está mal con el arbitraje forzado se destacó claramente en una historia que acaba de publicar el Washington Post el lunes 27 de febrero de 2017. El artículo del Post reveló la existencia de una gran demanda colectiva, que ahora cubre a unas 69.000 empleadas, alegando Acoso sexual y discriminación sexual, presentada contra Sterling Jewelers, la corporación matriz multimillonaria de Kay Jewelers y Jared the Galleria of Jewelry, un caso que había estado sucediendo durante años, oculto a la vista del público detrás del manto del arbitraje forzado.

Las acusaciones de acoso sexual, si se prueban, son alarmantes. En las declaraciones juradas que se acaban de publicar, las gerentes informaron sobre los detalles de la conducta que ocurría en las reuniones anuales de la compañía, descrita por un empleado como una "fiesta sexual" y por otro como un evento en el que los ejecutivos masculinos "merodeaban por el (resort) como perros que salieron de su jaula ”, según el artículo del Post. Los documentos presentados en el procedimiento de arbitraje también contienen denuncias de altos ejecutivos de la compañía que tienen relaciones sexuales con empleadas y promueven a las mujeres en función de cómo respondieron a las demandas sexuales.

A pesar de que este caso se presentó inicialmente en 2008, las declaraciones juradas de las empleadas, muchas de las cuales fueron escritas hace años, solo salieron a la luz como resultado de un acuerdo alcanzado en el procedimiento de arbitraje para permitir que los abogados de las empleadas libérelos públicamente. En el artículo del Post no se reveló cómo o por qué finalmente se llegó a un acuerdo.

Las denuncias de acoso sexual proporcionan el contexto para las principales acusaciones en el caso: la disparidad en el pago que se les da a las gerentes de las tiendas en comparación con los salarios más altos que se pagan a los hombres.

Pero ya sea que se trate de problemas relacionados con el acoso sexual o la discriminación salarial, estos son problemas que deben ser puestos en conocimiento del público, no ocultos en un procedimiento de arbitraje secreto. Además, es fundamental que a los empleados como los aquí presentes se les otorgue el derecho constitucional de que los méritos de sus casos sean decididos por un jurado de sus pares, y no por árbitros privados. A diferencia de los jurados, los árbitros no representan la "conciencia de la comunidad", sino que deciden los casos en función de sus propios puntos de vista individuales, que, lamentablemente, a menudo se inclinan a favor de las corporaciones.

Debido a la amenaza que representa el arbitraje forzoso, nuevamente lo alentamos a que aproveche cualquier oportunidad que se le brinde para hablar sobre este tema crítico. Para obtener más información sobre el arbitraje forzoso y qué se puede hacer para oponerse a él, le recomendamos que visite el sitio web del Instituto de Derecho y Política de Defensa de los Derechos de los Empleados en www.http://employeerightsadvocacy.org. Desde su creación en 2008, el Instituto ha estado trabajando para poner fin al arbitraje forzoso de disputas en el lugar de trabajo, uno de los obstáculos más importantes para la protección, aplicación y reivindicación de los derechos de los empleados.